Into the wild : les dilemmes auxquels je suis confronté après avoir déménagé à la campagne

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Début 2019, ma compagne Mélanie et moi avons déménagé de notre ville de Gand, en Belgique, pour nous installer à la campagne. La Belgique est un pays assez petit et très densément peuplé, où on n’est jamais vraiment loin de la civilisation. Nous ne sommes certes pas au milieu de nulle part, mais nous vivons au milieu des champs et des forêts, et nous avons notre propre forêt de deux hectares et demi en guise de jardin. L’une des raisons de ce déménagement (qui, je le sais, n’est pas la chose la plus écologique à faire), était que Mélanie voulait avoir beaucoup de place pour les animaux sauvés (et adoptables). Bien qu’elle agisse institutionnellement pour les animaux dans une association végane, elle ressent aussi le besoin d’un contact direct avec les animaux, et elle est très douée pour aider, sauver ou soigner les animaux.
Tout cela amène au fait que depuis notre déménagement, les individus d’autres espèces (qu’ils soient domestiques ou sauvages) font beaucoup plus partie de ma vie. Dans cet article, je veux parler de certains dilemmes que j’ai rencontré dans mes relations avec eux, en particulier en ce qui concerne le bien-être des animaux sauvages.

Notre forêt

Toutes les créatures, sauvages et moins sauvages
Actuellement, les animaux qui vivent sur notre domaine peuvent être divisés en quatre groupes :

  1. Les animaux d’élevage sauvés : poulets, dindes, pintades, lapins. La plupart d’entre eux proviennent de fermes (industrielles) où ils ont été élevés pour l’alimentation. Un groupe de poulets a été utilisé pour des tests sur des animaux dans un centre de recherche sur la production animale (et a ensuite été relâché). Il y a également quelques paons adoptés.Toutes ces créatures vivent dans notre cour, dans des zones fermées (j’expliquerai plus tard pourquoi elles n’errent pas dans notre forêt).
  2. Des animaux de compagnie sauvés : deux chiens et cinq chats. Ils viennent de refuges et vivent maintenant dans la maison, avec la possibilité d’aller dans la cour. Ce sont les seuls animaux que nous avions déjà dans notre ancienne maison en ville.
  3. Nous avons sauvé des animaux sauvages ou semi-sauvages, comme des canards et le faisan Lady Gaga. Ils viennent d’un centre de réhabilitation de la faune et ont été mis en liberté dans notre cour, où ils vivent maintenant seuls.
  4. Les animaux sauvages qui se trouvent naturellement dans les environs : renards, écureuils, martres, rats, pigeons, corbeaux, chauves-souris, salamandres, grenouilles, toutes sortes d’autres oiseaux (comme les corbeaux, les pigeons, les hiboux…), et bien sûr des animaux minuscules comme les insectes et les vers. Il y a aussi parfois des cerfs qui sautent par-dessus la clôture.

S’occuper des animaux sauvages
Les animaux de la quatrième catégorie sont largement hors de notre contrôle et, pour beaucoup de gens, nous ne devrions pas chercher à ce qu’il en soit autrement. La « nature » ou « le monde sauvage » semble être une sphère fondamentalement différente de la sphère domestiquée. Ce qui se passe dans la nature, selon ces personnes, devrait rester dans la nature. Les humains ne devraient pas intervenir et devraient simplement laisser la nature suivre son cours.

Mon point de vue est légèrement différent. Outre le fait que nous influençons souvent la nature et les animaux sauvages, je pense que nous devrions nous préoccuper de ce qui se passe dans la nature, que nous ayons ou non un impact sur elle. Les différents groupes d’animaux que j’ai énumérés ci-dessus ont des relations différentes avec nous, et avec les gens en général, mais la seule chose qu’ils ont tous en commun est qu’ils sont sensibles, peu importe comment et où ils vivent. Le fait d’être sensible est le principal critère qui me permet de me soucier ou non de ce qui arrive à quelqu’un ou à quelque chose. Et donc, je me soucie évidemment du bien-être non seulement de mes chiens et de mes chats, ou des porcs dans les fermes industrielles, mais aussi des animaux dans la nature. Lorsqu’ils souffrent, je me soucie de leur souffrance, que la cause de leur souffrance soit humaine ou naturelle. J’ai même entendu certains défenseurs des animaux dire qu’il est spéciste de ne pas se soucier de la souffrance des animaux sauvages, parce que nous nous préoccuperions, par exemple, d’une tribu humaine en Amazonie qui n’a eu aucun contact avec le reste du monde, mais qui souffre horriblement. Nous aurions tendance à intervenir.

J’ai lu des articles au sujet du bien-être des animaux sauvages pendant des années, mais le déménagement à la campagne a rendu la situation des animaux sauvages beaucoup plus concrète pour moi. Dans la suite de cet article, je vais énumérer quelques exemples de confrontations avec des animaux sauvages, ou entre des animaux sauvages et des animaux domestiqués, qui m’ont fait réfléchir et qui pourraient vous faire réfléchir aussi. Il s’agit d’un sujet controversé. Je vous suggère d’essayer de prendre le temps avant de fixer votre opinion.

Noa et Farah, lévriers adoptés venant d’Espagne

Il y a les renards
Un soir, peu de temps après notre déménagement à la campagne, alors que Melanie et moi regardions Netflix, nos deux chiens se sont soudainement mis à aboyer sur quelqu’un ou quelque chose à l’extérieur. Normalement, nous ne levons même pas les yeux, mais cette nuit-là, ils avaient l’air plus énervés que d’habitude. À travers la fenêtre, nous avons vu, juste au coin de notre propriété, deux renards. Les anciens propriétaires et voisins nous avaient avertis que leurs poulets et leurs oies avaient été pris par des renards, nous craignions donc le jour où ils découvriraient notre propre cheptel. Lorsque ma compagne est allée sous le porche et a chassé les animaux, je me souviens avoir pensé qu’il n’y avait pas beaucoup d’options, et que toutes étaient mauvaises pour quelqu’un qui aime les animaux et se soucie de leur bien-être :

a. les renards vont attraper certaines de nos poules.
b. nous parvenons à protéger nos poules, mais les renards s’attaqueront aux poules de quelqu’un d’autre ou attraperont d’autres animaux.
c. les renards n’attraperont pas suffisamment de poulets ou d’autres aliments et leurs petits (qui sont extrêmement mignons) mourront de faim.

Et là je me suis dit : ça craint.

Nous savions que c’était une question de temps avant que les renards ne reviennent. Environ un an plus tard, ils ont attaqué un l’enclos à poule le plus éloigné de la maison (nous en avons trois). Auparavant, une amie habitait dans une caravane juste à côté avec ses deux chiens, mais à cause de Covid-19 elle avait choisi de vivre ailleurs. Le fait que les chiens soient partis est probablement la raison pour laquelle les renards ont tenté leur chance. C’était aussi le seul endroit où le poulailler n’avait pas de porte fermée, de sorte que les poules pouvaient sortir au petit matin comme elles le souhaitaient. Un matin, ma compagne a trouvé plusieurs coqs morts et a vu que plusieurs autres avaient disparu. Au total, nous avons perdu six coqs cette nuit-là. Nous avons pensé qu’il était préférable de ne pas enterrer ceux que le renard avait laissés derrière lui, mais de laisser les cadavres au prédateur pour qu’il les ramasse, afin qu’ils puissent encore servir de repas.

La zone principale dédiée aux poules
Les poules qui peuvent voler sont à l’abri des renards

Depuis, nous avons sécurisé cette zone avec une clôture électrique, ma compagne s’assure que les poules sont à l’intérieur chaque nuit et ouvre la porte manuellement le matin (les deux autres poulaillers ont des portes automatiques, mais nous n’en trouvons pas une assez grande pour permettre l’entrée et la sortie de gros coqs). En principe, tous les oiseaux devraient maintenant être à l’abri des renards, sauf les canards. Nous espérons qu’ils auront le bon sens (et le temps) de se retirer au milieu d’un des étangs lorsqu’ils verront un renard. Nous prévoyons également de construire une petite île pour eux (en passant : l’île ne devrait pas comporter de poulailler, car les canards pourraient alors pondre des œufs là où nous ne pourrions pas les atteindre, ce qui nous rendrait responsables de la naissance d’encore plus d’animaux).

Les rats et le problème de la prolifération
La prédation sur nos rescapés n’est pas le seul problème auquel nous sommes confrontés. Prenez l’exemple des rats. Nous attirons naturellement les rats parce qu’il y a de la nourriture pour nos poules partout (les rats grimpent même jusqu’aux mangeoires des oiseaux et mangent toute la nourriture que nous donnons aux oiseaux sauvages !). Récemment, nous sommes tombés sur un nid de petits rats – extrêmement mignons. Quelques rats ne sont pas un problème, mais nous ne voulons pas être envahis. Ça aussi, ça craint : quand une population se porte bien et prospère, elle peut facilement devenir trop grande. Cela m’a époustouflé, mais dans des conditions idéales, deux rats peuvent être responsables… de jusqu’à quinze mille descendants en un an !
Il existe plusieurs façons de contrôler une population animale, et aucune d’entre elles n’est vraiment bonne. Fondamentalement, lorsqu’une population prospère, cela attirera des prédateurs (dont la population augmentera) pour s’en nourrir. Ou – si les prédateurs sont absents ou trop peu nombreux – la population peut devenir trop importante pour les ressources disponibles et des individus mourront par manque de nourriture. Et puis, bien sûr, il y a aussi les maladies qui peuvent les décimer de manière plus ou moins douloureuse.
Dans le cas de nos rats, avec leur taux de reproduction, aucune de ces solutions – en elles-mêmes cruelles – ne fonctionnera, donc nous, les humains, devrons probablement faire quelque chose. Il est évident que nous ne voulons pas utiliser de poison. Nous avons attrapé quelques jeunes rats avec un piège, et les avons relâchés quelques kilomètres plus loin, mais il semble que nous n’en attraperons plus maintenant. Ce sont des créatures très intelligentes.

Les seuls rats que nous avons attrapés jusqu’à présent (ici, juste avant leur libération)

Si nous ne pouvons pas les attraper et si nous ne voulons pas les tuer, cela mène aux autres solutions. Certains pourraient être capturés par des oiseaux prédateurs, et nos chiens et chats pourraient en attraper un ou deux. Ces méthodes peuvent nous apporter une plus grande tranquillité d’esprit, car ce n’est pas nous qui tuons. Nous déléguons en quelque sorte la tâche à d’autres individus qui n’ont pas d’agence morale et donc cela ne peut pas être considéré comme une mauvaise action. Mais les rats eux-mêmes sont-ils mieux lotis ? Bien qu’il n’y ait pas de réel problème à ce que d’autres animaux attrapent des rats, il peut quand même être douloureux ou stressant pour les rats de mourir de cette façon. Une exception serait lorsque les prédateurs attrapent des animaux qui souffrent déjà.
La façon la plus compatissante de faire face à la surpopulation, me semble-t-il, est la contraception. S’assurer que les individus ne naissent pas semble toujours une solution plus douce que de tuer ceux qui sont déjà en vie. Je dois examiner où nous en sommes avec la contraception des rats, et s’il existe un produit qui puisse faire le travail pour nous d’une manière qui ait le moins d’effets secondaires possible.

Quoi qu’il en soit, encore une fois, ça craint.

La très rare salamandre tachetée

Des écureuils, des corbeaux et des hiboux
Il y a d’autres choses qui se passent sur notre terrain, outre les renards qui s’attaquent aux poules et les rats qui se multiplient. Nous nous sommes assis sur un coin de siège pour regarder les bébés écureuils apprendre les bases et être trop audacieux dans les arbres, avec trop peu d’expérience. La première fois que nous avons vu l’une des créatures tomber, elle a survécu en se posant sur un paquet de feuilles. Mais un peu plus tard, nous avons trouvé un jeune écureuil mort sur le sol de la forêt.
Nous savons que les corbeaux qui volent dans le coin ont l’horrible habitude de rendre leurs proies vulnérables en s’attaquant à leurs yeux à coup de bec. Nous avons en fait entendu l’histoire d’un fermier amateur (pas un fan, de toute évidence) qui a dû arrêter d’élever des cochons de race rustique parce que les corbeaux s’attaquaient à leurs yeux !
À plusieurs reprises, nous avons trouvé des pigeons morts, et une fois un hibou mort sur le sol de la forêt (peut-être avait-il mangé un rat empoisonné quelque part dans la région). Nous trouvons régulièrement un bouquet de plumes, témoignage d’une attaque par un prédateur. Les chauves-souris attrapent apparemment jusqu’à 8 000 insectes en une nuit (est-ce qu’on s’en soucie ?). Mais si les chauves-souris sortent trop tôt de leur hibernation et qu’il n’y a pas encore assez d’insectes, elles peuvent mourir de faim.
Un dilemme particulier – causé cette fois par les humains – est la situation des poissons. Il y a des carpes dans l’un des étangs, mis à disposition par l’un des anciens propriétaires pour y pêcher. Les carpes n’y seraient pas naturellement présentes et ne sont pas vraiment bonnes pour l’écosystème de l’étang. Elles sont aussi une entrave si nous voulions attirer de rares salamandres tachetées, que nous avons aperçues à deux reprises. Mais que faire des carpes maintenant qu’elles sont là ?
Plus rarement, notre propre présence dans la nature est responsable de certaines pertes : nous avons vu nos chats attraper de temps en temps un oiseau ou un rat, et nous avons vu des oiseaux voler contre nos fenêtres. Dans l’ensemble, j’aime à penser que notre présence est globalement positive, et que nous prenons soin de ce terrain du mieux que nous pouvons (nous le faisons certainement de manière plus responsable que les propriétaires précédents).

Je suis sûr qu’au fil du temps, je vais malheureusement recueillir plus de témoignages sur ce qui se passent dans les arbres, dans les broussailles, dans le sol… Des choses que je ne veux probablement même pas savoir.

Les poulets et leurs œufs
Permettez-moi de revenir encore une fois sur le thème du contrôle des populations. Ma compagne sauve des animaux – principalement des chats – depuis des années, et nous sommes parfaitement conscients du nombre d’animaux qui ont besoin d’aide. Nous essayons évidemment de ne pas contribuer à la mise au monde d’un plus grand nombre d’animaux domestiques. Pourtant, nos poules sauvées sont un problème en soi. Les poules vont pondre des œufs (je peux vous proposer toute une discussion philosophique sur ce qu’un végane fait avec les œufs, mais ce n’est pas le sujet de cet article), et si vous ne faites pas attention, avant même de vous en rendre compte, vous avez une poule qui couve ses œufs quelque part et qui apparaît soudainement avec une petite armée de petits poussins.
On peut bien sûr choisir de ne pas avoir de coq pour que les œufs de poule ne soient pas fécondés, mais la présence d’un coq est bonne pour la troupe de poules (le coq protégera les poules et les aidera à chercher leur nourriture). Et bien sûr, il y a aussi des coqs qui ont besoin d’être adoptés, donc ils ont aussi besoin d’un lieu d’accueil.
Lorsqu’il y a un coq dans le groupe, vous obtenez des œufs fécondés (stériliser les coqs coûte cher). La prochaine étape possible consiste à essayer d’empêcher la poule de couver ses œufs jusqu’à ce qu’ils éclosent. C’est facile à faire si les poules vivent sur une petite surface, mais lorsqu’elles ont beaucoup d’espace avec beaucoup de broussailles et d’arbres pour se cacher, c’est un défi. Alors, sans le vouloir, nous avons tout à coup dû nous occuper de huit créatures supplémentaires. C’est amusant de voir comment, dès qu’ils sont dans le monde, on se sent responsable d’eux et on veut les protéger des rats, des hiboux et des autres prédateurs. Ma compagne a construit un poulailler supplémentaire pour les protéger. Jusqu’à présent, nous en avons perdu deux (contre des prédateurs inconnus). On peut imaginer combien d’entre eux ne survivent pas à leurs premiers jours, semaines ou mois de vie dans la nature.

Mélanie, attraction pour poules

Les animaux vivant sous protection humaine
Cela m’amène à un dernier point, mais important : les avantages pour les animaux de vivre avec les humains.
Les humains peuvent faire des choses horribles à la nature et aux animaux. Mais il faut se le dire, la nature elle-même, sans la présence de l’homme, peut aussi être un lieu sanglant et dangereux, où des individus s’attaquent les uns aux autres de la manière la plus féroce, ce qui permet de contrôler la population des uns et des autres. Il est difficile d’évaluer le niveau moyen de bien-être des animaux dans la nature, la fréquence à laquelle ils se sentent bien et mal, l’intensité et la durée des périodes de souffrance. Mais je pense qu’il devient clair pour moi que les animaux vivant avec les humains, dans une forme de symbiose, pourraient bien avoir la meilleure des vies. Je pense que nos poules sont généralement mieux lotis que leurs congénères sauvages. Les nôtres ont beaucoup de nourriture et d’eau, elles sont protégées des prédateurs (dans la mesure où nous y parvenons), elles reçoivent des soins médicaux quand elles en ont besoin, elles sont protégées des éléments (ma compagne en a mis un grand nombre dans le garage la nuit, pendant les périodes de chaleur intense)… Nous ne leur enlevons rien, mais si dans certains cas les gens échangent tout cela contre des œufs, par exemple, je ne suis pas sûr que ce soit un problème.
Oui, elles ne sont pas libres d’aller littéralement où elles veulent, comme un animal sauvage peut être libre (bien que cette liberté soit encore relative). Mais je suppose qu’avec un espace de vie suffisamment grand, elles se soucient peut-être moins de ce manque de liberté (il se peut même qu’elles ne s’en soucient pas du tout) que d’être douloureusement blessées ou tuées par des prédateurs ou de souffrir de l’absence de nourriture ou d’eau en quantité suffisante, ou de problèmes de santé.

Mélanie remet un oiseau tombé dans son nid

Remarque : même sans la présence de renards dans notre région, nous ne laisserions pas les poules (et les lapins) errer librement dans notre forêt au lieu de les garder dans les enclos. Mélanie a remarqué que, lorsque les poules étaient initialement en liberté, elles attrapaient des grenouilles sauvages. De leur côté, les lapins risquaient de manger des plantes qui sont toxiques pour eux. Nous les avons donc placés dans des zones clôturées, à la fois pour leur propre bien et pour celui des autres animaux. Il est donc intéressant de noter que nous avons pris une décision pour eux, et que dans le cas des poules, notre préoccupation pour les grenouilles nous a conduit à placer les poules dans un espace plus petit (encore assez grand) qu’elles n’auraient pu l’être autrement. Nous pourrions bien sûr aussi choisir de « laisser » les poules manger les grenouilles, mais il semble que nous ne voulions pas prendre cette responsabilité.

Quelques conclusions préliminaires
Être proche de la nature et des animaux, qu’ils soient sauvages ou domestiqués, nous confronte à une image beaucoup plus complexe que celle qu’ont de nombreux défenseurs des animaux en traitant simplement des droits et de l’éthique des animaux en théorie. Je trouve que les dilemmes sont nombreux, surtout si l’on prend au sérieux le bien-être des animaux sauvages, et qu’il y a encore beaucoup de place pour le doute, la nuance, la réflexion, la recherche et les nouvelles inventions.

Permettez-moi de vous donner quelques pistes préliminaires à partir de ces observations concrètes, ainsi que de ma propre décennie de réflexion sur ces sujets.

  1. La nature est, à bien des égards, étonnante, impressionnante, belle, sauvage et bien d’autres choses encore. Mais au moins pour beaucoup d’individus, pendant une grande partie de leur vie, la nature n’est pas idyllique. Ce n’est pas un jardin paisible. S’il y a une divinité qui a tout fait, je pense qu’il ou elle ne savait pas vraiment ce qu’iel faisait. Ou alors iel étaient saoul·e.
  2. Le bien-être des animaux sauvages, et surtout son absence, est important. Nous pouvons ne pas être la cause de la souffrance, et la cause de la souffrance peut être dans la plupart des cas amorale (aucune agence morale n’y est impliquée), mais cela ne la rend pas moins nocive pour les créatures qui souffrent.
  3. Nous ne pouvons peut-être pas faire grand-chose pour l’instant, mais nous devons avoir l’esprit ouvert pour rechercher et trouver des solutions à l’avenir, qu’elles soient technologiques ou non. Certaines formes de souffrance existeront toujours, d’autres formes de souffrance pourraient être atténuées, par exemple grâce à des mécanismes de contrôle des naissances.
  4. Si les humains font énormément de mal aux animaux, il y a aussi des humains bienveillants qui, quels que soient leurs défauts et leurs lacunes, essaient d’être aimants, attentionnés, bien informés et bien intentionnés envers tous les êtres sensibles. Ils peuvent offrir à certains animaux une vie meilleure qu’elle ne le serait dans la nature, et ce genre de symbiose peut donner lieu à des vies parmi les plus agréables qui soient sur cette planète.

Rêves
Les animaux sentients se sont mangées entre eux et ont été mangés par d’autres depuis qu’ils existent. Ils ont souffert de circonstances naturelles défavorables depuis leur apparition. L’Homo sapiens, le prédateur supérieur, fait évidemment beaucoup de ravages dans le monde sauvage. Mais ce qui est également vrai, c’est que ce même Homo sapiens est le premier être qui soit conscient de l’ampleur des souffrances qui se produisent dans la nature, et que certains individus de notre espèce font des recherches sur la manière dont nous pouvons rendre les choses un peu meilleures pour les animaux dans la nature.

Je suis pleinement conscient (il n’est vraiment pas nécessaire de me le dire) que la nature est un système incroyablement complexe, qu’interférer dans la nature pourrait causer plus de dommages que cela n’en résout, et que nous sommes intervenus dans la nature à de nombreuses reprises avec de très mauvaises conséquences. Je suis également pleinement conscient que ce que les humains font à l’égard des animaux, dans les fermes industrielles et au-delà, est le pire, et qu’il faut s’y attaquer en premier. Les dilemmes que j’ai énumérés ne doivent pas nous paralyser dans la définition des priorités.

Et pourtant, je rêve que la nature soit un jour un endroit meilleur pour tous ceux qui y vivent, qu’ils soient sauvages ou domestiqués.

Et j’aime à penser que ce genre de choses commence dans les rêves.

PS : Je ne suis ni biologiste, ni éthologue, ni philosophe – je ne suis rien, à vrai dire – alors si vous repérez des erreurs, ou si vous avez des conseils pour améliorer la vie des animaux avec lesquels nous vivons, faites-le moi savoir dans les commentaires !

Mélanie et son chapeau spécial
Quelques-uns des lapins
Chewbacca le poulet

Également publié ici:
https://questionsdecomposent.wordpress.com/2020/04/25/into-the-wild-les-dilemmes-auxquels-je-suis-confronte-apres-avoir-demenage-a-la-campagne/.

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